Projet industriel et touristique, La Savonnerie du Midi ouvre son musée et sa boutique d’usine

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Projet industriel et touristique, La Savonnerie du Midi ouvre son musée et sa boutique d’usine
20 Décembre 2018 / Cosmétique, Reprenez une entreprise

L’année 2018 s’achève en beauté pour la Savonnerie du Midi. Après la relance des chaudrons d’origine, la savonnerie marseillaise inaugure une boutique et un musée adossés à l’usine des Aygalades, située au nord de Marseille. Fondée il y a 124 ans, l’entreprise connaît un nouvel élan depuis sa reprise en 2013 par la PME française Prodef, spécialiste des produits d’hygiène et d’entretien. Ce groupe de la région parisienne a consacré 1,5 M€ à faire rayonner ce symbole de la Provence en France et à l’étranger. En témoigne l’explosion des ventes à l’export, qui progressent de 70%. Ces engagements ont été salués par la remise du label Invest in Provence, le 18 décembre, jour de l’inauguration du musée de la Savonnerie du Midi.

C’est sur un coup de cœur en 2013 qu’une pépite du patrimoine industriel de Marseille retrouve son éclat d’origine. La Pme parisienne Prodef (Produits d’entretien français) rachète alors la Savonnerie du Midi et se retrousse les manches. 

Après avoir investi 1,5 M€ dans la rénovation des chaudrons en acier et la création d’une boutique dans l’usine, la Savonnerie du Midi a inauguré, le 18 décembre 2018, le musée du savon de Marseille. La cérémonie s’est tenue en présence de nombreux invités et élus qui ont soutenu ce projet.

Hausse de 20% du chiffre d’affaires en quatre ans

Partenaire de la première heure, Provence Promotion a remis au Pdg de la Savonnerie du Midi le label Invest In Provence qui récompense son enracinement local. « Vous rejoignez ainsi la communauté et devenez à votre tour ambassadeur de la Provence », soulignait Philippe Stéfanini, directeur général de Provence Promotion lors de la remise du label.  L’agence de développement économique métropolitaine a accompagné cet ancien cadre du groupe Lafarge dans la constitution du tour de table et les recrutements.  Elle lui a également ouvert les portes des savonniers de Marseille pour la reconnaissance d’un modèle de fabrication dans les règles de l’art.  « En moins de quatre ans, notre chiffre d’affaires a progressé de 20% pour atteindre 7 M€ en 2017, année marquée par la hausse de 70% de nos ventes à l’export », a souligné lors de la cérémonie le Pdg de la Savonnerie du Midi, Guillaume Fiévet.

« Marseille a un énorme potentiel et son savon de beaux jours devant lui »

« La longue histoire du savon de Marseille n’est pas terminée. Les consommateurs veulent comprendre les origines de ce produit. Notre musée va les y aider. » explique Guillaume Fiévet. Fondée en 1894, La Savonnerie du Midi rachetée par le groupe Garbit, déménage en 1970 dans une ancienne semoulerie des Aygalades, son site actuel. Le musée expose au fil des trois salles 250 objets :  battoirs, affiches publicitaires, portraits de chauffaillers qui racontent l’histoire et le procédé de fabrication du savon de Marseille. La Savonnerie du Midi commercialise deux marques La Corvette et Maître Savon de Marseille.   « Nous sommes installés dans un lieu doté d’un énorme potentiel touristique avec à proximité une magnifique cascade. Il faut le reconnaître, j’avais une certaine appréhension à l’idée de m’installer à Marseille, qui plus est dans les quartiers nord. J’ai été agréablement surpris par la qualité de l’accueil des ouvriers de l’usine qui ont été des appuis majeurs grâce à leur grande ancienneté. J’ai découvert des habitants attachants et rejoint le réseau associatif Cap au nord entreprendre composé de 200 entreprises adhérentes. Ici, il se passe tellement de choses ! Nous collaborons avec la Cité des Arts de la rue et l’association des amis des Aygalades. Lors des journées du patrimoine, nous avons accueilli dans l’usine une centaine de visiteurs.», a expliqué, enthousiaste Guillaume Fiévet, également directeur général du groupe Prodef et arrière petit-neveu de son fondateur Raoul Nordling.

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